1940-luku

Talvisota alkoi marraskuussa 1939 ja venäläiset pommittivat Vaasaa talvella 1939-40. Kaupunkiin perustettiin nopeasti suuria sotasairaaloita.

Talvisota alkoi marraskuussa 1939 ja venäläiset pommittivat Vaasaa talvella 1939-40. Kaupunkiin perustettiin nopeasti suuria sotasairaaloita. Sotasensuuri ja elintarvikkeiden sekä erilaisten materiaalien ja raaka-aineiden säännöstely vaikuttivat ihmisten arkeen, mm. ruuasta ja vaatteista oli pulaa. Jo vuosikymmenen alussa Vaasa oli Suomen viidenneksi suurin kaupunki. Talvisodan päättymistä seurannut lyhyt rauhan kausi päättyi kesällä 1941, kun Suomessa määrättiin liikekannallepano ja Jatkosota alkoi. Tällä kertaa Vaasa säästyi pommituksilta. Vuonna 1942 Vaasaan perustettiin sotavankileiri, joka oli toiminnassa vuoteen 1944 asti. Jatkosodan päätyttyä Suomessa alkoivat ns. Vaaran vuodet (1944 – 1948), jolloin elettiin Neuvostoliiton miehityksen ja kommunistisen vallankaappauksen pelossa. Kirjastoista poistettiin Neuvostoliiton vastaisina pidetyt teokset. Jälleenrakennus alkoi heti sodan päätyttyä ja ruotsalaisten tuella Vaasan Hietalahteen pystytettiin ns. ruotsalaistalot.